Fino a 11 anni, meglio gli amici dei social

Evitare l’uso dei social prima degli 11 anni. E’ questo il consiglio che viene dagli esperti del Youth, Media and Wellbeing Research Lab al Wellesley Centers for Women (WCW) che hanno condotto uno studio pubblicato su Computers in Human Behavior. I ricercatori hanno scoperto che l’uso delle piattaforme social prima degli 11 anni può innescare comportamenti digitali più problematici rispetto ai ragazzi che si sono avvicinati a questi mezzi di comunicazione quando erano più grandi. Ma non solo, secondo gli esperti le restrizioni dei genitori sull’uso dello smartphone e sul controllo dei social media migliorano alcuni degli effetti negativi.

«I siti di social media richiedono tutti un’età minima per registrarsi, ma la realtà è che molti utenti sono più giovani: un terzo del nostro campione aveva già iniziato a usare i social media a 11 o 12 anni e un altro terzo aveva iniziato a 10 anni o più giovani» dice Linda Charmaraman, autore dello studio.

I ricercatori hanno intervistato 773 studenti sulla loro iniziazione ai social media, i comportamenti digitali e i divieti dei genitori e hanno scoperto che l’adesione prima degli 11 anni era significativamente associata all’avere amici online o all’adesione a siti di social media che i genitori disapproverebbero, a comportamenti tecnologici digitali più problematici, a comportamenti online più indifferenti e a una maggiore probabilità di molestie online e di vittimizzazione delle molestie sessuali. Alcuni di questi effetti sono stati ridotti quando i genitori hanno limitato l’uso del telefono e la frequenza con cui i loro figli controllavano i social media.

Le notizie non sono tutte negative, però. I ricercatori hanno anche scoperto che, indipendentemente da quando si sono uniti ai social media, i primi adolescenti si sono impegnati più spesso in comportamenti digitali positivi rispetto a quelli negativi. E coloro che si sono uniti ai social media da bambini (10 anni o più giovani) hanno dimostrato una maggiore tendenza a impegnarsi in comportamenti di sostegno o di impegno civico della comunità online – come i post di sostegno sociale sui social media, promuovendo la consapevolezza dei problemi sociali, o organizzando eventi attraverso i social media – rispetto a quelli che si sono uniti più tardi. Questo può essere dovuto al fatto che sono stati socializzati in un’età più giovane per capire sia il potenziale positivo che quello negativo delle diverse piattaforme.

«Questi risultati suggeriscono che l’età minima di 13 anni per gli utenti dei social media può potenzialmente essere un buon standard. I risultati suggeriscono anche che una potenziale strategia per sostenere le famiglie con bambini e adolescenti è quella di tenere traccia dei siti di social media uniti e delle reti di amici online; impostare anche una sola regola sull’uso dello schermo (ad esempio, limitando la durata nelle notti di scuola); e monitorare la frequenza di controllo dei bambini, in particolare se stanno usando i social media all’età di 10 anni o più giovani» conclude Charmaraman.

https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0747563221003769?dgcid=author