Quando il legame si spezza

A volte la colpa è del destino, altre volte è una scelta. Ma cosa spinge un figlio adulto a tagliare i legami con i genitori o perché una madre si allontana dai figli ormai grandi? A queste domande ha cercato di dare una risposta un gruppo di ricercatori della Ohio State University in uno studio pubblicato sulla rivista Couple and Family Psychology: Research and Practice.

Uno studio condotto su più di mille madri che si sono allontanate dai figli adulti ha messo in evidenza che quasi nell’80% dei casi le donne sostenevano che un ex-marito o i partner del figlio o della figlia fossero responsabili del contrasto. In molti casi la colpa veniva imputata a problemi di dipendenza o di salute mentale dei figli.

Questo studio si è concentrato su 1.035 madri che hanno accettato di completare un sondaggio online. Lo studio ha mostrato che il 52% era allontanato da una figlia e il 45% da un figlio. Più della metà delle mamme (56,8%) erano rimaste più di un anno senza contatti con i loro figli. La maggior parte delle mamme intervistate erano divorziate e il 36% erano attualmente sposate o in una relazione simile al matrimonio con l’altro genitore biologico del loro bambino allontanato.

La ragione più comune che le mamme hanno citato per l’allontanamento (notata dal 79,1%) è che i membri della famiglia hanno messo i loro figli contro di loro. Il più delle volte, le madri hanno incolpato il padre biologico del bambino o il coniuge o il partner del bambino. Un risultato coerente con altre ricerche. Ma quasi due terzi delle mamme (62,4%) hanno detto che la salute mentale dei loro figli – tra cui ansia, depressione, dipendenza o alcolismo – ha giocato un ruolo e questo non era stato trovato nella ricerca precedente forse perché questa volta le risposte erano anonime e quindi le donne sono state più sincere.

I disaccordi sui valori sono stati menzionati da poco più di un terzo delle madri (35,7%) come causa della loro spaccatura, ma sorprendentemente, molto pochi hanno menzionato questioni fondamentali come la sessualità dei loro figli o l’orientamento sessuale, o questioni religiose. Più comuni erano “altre” questioni di valore, come la politica e la genitorialità.

«Indipendentemente da chi è la colpa, il problema più grande nel cercare di aiutare le famiglie a riconciliarsi può essere la navigazione tra le diverse prospettive su ciò che è andato storto nel loro rapporto. Alcune di queste diverse prospettive possono essere sorte a causa di più ampi cambiamenti sociali. Per esempio, ci sono differenze generazionali in ciò che genitori e figli vedono come un comportamento appropriato per i genitori. Le prospettive su ciò che è considerato un comportamento abusivo, dannoso, trascurante o traumatizzante sono cambiate negli ultimi tre decenni. Quello che una volta era visto come un comportamento normale può essere visto come abusivo o negligente oggi. Ogni generazione vede le cose in modo diverso ora e noi dobbiamo aiutarli a colmare questo divario se vogliono riparare quel rapporto. Molte di queste madri erano di una generazione che pensava che le relazioni familiari fossero non volontarie e permanenti. Ma le persone più giovani pensano che ‘se stai danneggiando il mio benessere, non devo avere una relazione con te – anche se sei mia madre’» ha spiegato Schoppe-Sullivan, autore dello studio.

https://doi.apa.org/doiLanding?doi=10.1037%2Fcfp0000198