Sclerosi multipla, il ruolo del colesterolo

La degradazione e la rigenerazione delle guaine mieliniche caratterizzano i disturbi neurologici come la sclerosi multipla. Il colesterolo è un componente indispensabile delle guaine mieliniche. Il colesterolo per le guaine mieliniche rigenerate deve quindi essere riciclato dalla mielina danneggiata o prodotto nuovamente a livello locale. In uno studio pubblicato su Cell Reports gli scienziati del Max Planck Institute for Experimental Medicine di Göttingen, hanno scoperto che in caso di danno cronico, a differenza del danno acuto, quasi nessun colesterolo viene riciclato. Invece, la nuova produzione di colesterolo determina l’efficienza della riparazione. Inaspettatamente, non solo le cellule che formano la mielina, ma anche le cellule nervose danno un contributo importante alla rigenerazione. La sintesi del colesterolo nelle cellule nervose assicura il rifornimento di nuove cellule che formano la mielina. Questo potrebbe avere un impatto sul successo terapeutico per i disturbi della mielina come la sclerosi multipla.

Quando si sviluppano lesioni nei disturbi mielinici come la sclerosi multipla, lo strato isolante ricco di colesterolo e lipidi intorno alle fibre nervose viene perso. Al fine di prevenire danni permanenti, le fibre nervose ormai non mielinizzate devono essere nuovamente protette il più rapidamente possibile dalla mielina appena rigenerata. Nella fase acuta del disturbo, la mielina difettosa è abbondante. Il colesterolo viene prelevato dalla mielina difettosa dai fagociti e ritrattato e reso disponibile alle cellule che formano la mielina. Questo processo di riparazione spesso procede rapidamente e senza problemi nei pazienti più giovani. Tuttavia, più il disturbo dura, meno efficiente diventa questo processo critico.

«Sospettavamo che nell’ambiente a basso contenuto di colesterolo delle lesioni croniche, la produzione di questo importante lipide entrasse in funzione. La sfida dei prossimi studi sarà quella di sviluppare concetti di terapia per i pazienti con disturbi della mielina in cui le lesioni acute e croniche possono essere trattate contemporaneamente» spiega la ricercatrice principale Gesine Saher.

https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(21)01359-0?_returnURL=https%3A%2F%2Flinkinghub.elsevier.com%2Fretrieve%2Fpii%2FS2211124721013590%3Fshowall%3Dtrue

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