Asma moderato o grave: a rischio chi lavora di notte o su turni

Chi lavora su turni, soprattutto di notte e con un contratto a tempo indeterminato, potrebbe avere un rischio più alto di soffrire di asma da moderato a grave, secondo quanto suggerisce una ricerca recentemente pubblicata da Thorax.

Data la prevalenza sia del lavoro su turni sia dell’asma nelle nazioni industrializzate, le implicazioni per la salute pubblica di questi risultati sono potenzialmente “di vasta portata”, sottolineano i ricercatori. Circa 1 dipendente su 5 nel mondo sviluppato lavora infatti su turni notturni. Questo fa sì che l’orologio interno del corpo di una persona (il ritmo circadiano) non sia sincronizzato con il ciclo esterno di luce e buio. Questo disallineamento è associato a un maggiore rischio di vari disturbi metabolici, malattie cardiovascolari e cancro.

I sintomi dell’asma, come il respiro sibilante e il fischio delle vie aeree, variano notevolmente, a seconda dell’ora del giorno o della notte, e i ricercatori hanno voluto capire se il lavoro su turni può essere associato anche a un aumento del rischio di asma o della sua gravità. Volevano inoltre approfondire quanto possa essere influente il cronotipo – la preferenza del singolo orologio del corpo per l’attività mattutina (le cosiddette allodole) o serale (i gufi) – e la predisposizione genetica all’asma. Gli esperti hanno attinto alle informazioni mediche, a quelle sullo stile di vita e sull’occupazione fornite tra il 2007 e il 2010 da 286.825 partecipanti della Biobanca britannica.

Tutti questi partecipanti avevano un’età compresa tra i 37 e i 72 anni e avevano un’occupazione retribuita o un lavoro autonomo. La maggior parte (l’83%) ha lavorato regolarmente in orario d’ufficio, mentre il 17% ha lavorato a turni, di cui circa la metà (il 51%) comprendeva turni di notte.

I lavoratori d’ufficio a turni erano più frequentemente uomini, fumatori e residenti nelle aree urbane e nei quartieri più degradati. Inoltre, bevevano meno alcolici, dormivano meno ore e lavoravano più a lungo. I lavoratori del turno di notte erano più propensi a essere gufi e ad avere una salute peggiore. Era anche più probabile che lavorassero come operai.

Circa 14.238 (quasi il 5%) di tutti i partecipanti allo studio soffrivano di asma; in 4.783 (quasi il 2%) i sintomi erano da moderati a gravi.

I ricercatori hanno confrontato l’effetto delle ore di lavoro in ufficio con il lavoro a turni sulla diagnosi dell’asma, la funzione polmonare e i sintomi della malattia. Dopo aver tenuto conto dell’età e del sesso, e di una vasta gamma di altri fattori di rischio potenzialmente influenti, è stato registrato un aumento del 36% delle probabilità di avere un’asma da moderata a grave nei lavoratori a turno notturno permanente rispetto a quelli che lavorano durante il normale orario d’ufficio.

Allo stesso modo, le probabilità di sibilo o fischio delle vie aeree sono state più alte dell’11-18% tra coloro che lavoravano in uno qualsiasi dei tre turni, mentre le probabilità di una funzione polmonare più scarsa sono state più alte del 20% circa nei lavoratori a turni che non lavoravano mai o raramente di notte e in quelli che facevano turni di notte permanenti.

Quelli che erano sicuramente o allodole o gufi, noti come “cronotipi estremi”, hanno avuto una probabilità significativamente maggiore di avere l’asma anche dopo aver tenuto conto di una serie di fattori di rischio. E le probabilità di asma da moderato a grave sono state del 55% più alte tra le allodole che facevano turni di notte irregolari. Tuttavia, la suscettibilità genetica all’asma non ha influito sulle probabilità di sviluppare la patologia tra coloro che lavorano su turni.

Questo è uno studio osservazionale, quindi non è possibile stabilire la causa, hanno sottolineato i ricercatori. Tuttavia, secondo loro è plausibile che il disallineamento circadiano porti allo sviluppo dell’asma. È interessante notare che il cronotipo cambia con l’età, suggerendo che gli individui più anziani potrebbero trovare più difficile adattarsi al lavoro del turno di notte rispetto agli adulti più giovani.

L’asma colpisce 339 milioni di persone in tutto il mondo e costa ai servizi sanitari e di assistenza più di 1 miliardo di sterline solo nel Regno Unito. Non esistono linee guida cliniche nazionali specifiche per la gestione dell’asma nei lavoratori su turni, hanno ricordato gli autori del lavoro. Ma suggeriscono che adattare gli orari di lavoro a turni per adattarsi al tipo di cronologia individuale potrebbe essere una misura di salute pubblica che vale la pena di esplorare ulteriormente.

Fonte: Thorax

IT-NON-03391-W-11/2022