Associazione tra eventi traumatici dell’infanzia e salute mentale dell’adulto

Gli eventi traumatici dell’infanzia sono fortemente associati a problemi di salute mentale degli adulti, secondo uno studio pubblicato dalla rivista The Lancet Discovery Science. Tale associazione sembra essere mediata dalle connessioni funzionali cerebrali nelle aree coinvolte nella funzione esecutiva, nelle emozioni, nell’elaborazione del viso e nella memoria.

I ricercatori hanno studiato l’associazione tra eventi traumatici infantili (come abuso e abbandono, definiti dalle domande “Childhood Trauma” nel database della biobanca britannica) e connettività funzionale cerebrale, problemi di salute mentale e prestazioni cognitive. Sono stati usati i dati di 19.535 soggetti di età compresa tra 45 e 79 anni, provenienti dal set di dati della biobanca britannica. I risultati sono stati replicati su 17.747 partecipanti provenienti dallo stesso set di dati. 

Gli eventi traumatici dell’infanzia erano associati in modo statisticamente significativo a problemi di salute mentale nell’età adulta, inclusi ansia (r=0,19, p<1,0 × 10-323), depressione (r=0,21, p<1,0 × 10-323) e autolesionismo (r= 0,24, p<1,0 × 10-323) e con prestazioni cognitive degli adulti che includono intelligenza fluida (r=-0,05, p=2,8 × 10-10) e memoria prospettica (r=-0,04, p=6,8 × 10-8).

Connettività funzionali della corteccia temporale mediale e laterale, del precuneo, della corteccia orbitofrontale mediale e della corteccia prefrontale superiore, media e inferiore era negativamente correlata agli eventi traumatici dell’infanzia.  L’associazione tra eventi traumatici infantili e misure comportamentali e connettività funzionale è stata confermata sul secondo set di dati.

Bibliografia:

Zhuo Wan et al., Brain functional connectivities that mediate the association between childhood traumatic events, and adult mental health and cognition. Volume 79, 104002, May 01, 2022 https://doi.org/10.1016/j.ebiom.2022.104002

(https://www.thelancet.com/journals/ebiom/article/PIIS2352-3964(22)00186-4/fulltext)

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