Crohn: anticorpi aiutano a tenere sotto controllo le forme fungine nocive

La protezione anticorpale contro le forme fungine nocive nell’intestino può essere interrotta in alcuni pazienti con la malattia di Crohn, secondo un nuovo studio.


Studi precedenti hanno dimostrato che il sistema immunitario gioca un ruolo chiave nel mantenere un sano equilibrio di batteri intestinali. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno indagato se possa anche giocare un ruolo nella gestione dei funghi intestinali. A differenza dei batteri, i funghi possono cambiare la loro forma in risposta alle condizioni ambientali, e alcune forme sono dannose per gli esseri umani. In particolare, un tipo di fungo chiamato Candida albicans si trasforma da una forma di lievito non patogena a una forma che produce strutture lunghe e ramificate chiamate ife, che possono invadere i tessuti e causare danni.


I ricercatori hanno scoperto che gli anticorpi che vengono secreti nell’intestino aiutano a controllare la patogenesi della Candida albicans negli individui sani e che questo meccanismo protettivo può essere disabilitato nelle persone con malattia di Crohn, causando una crescita eccessiva della forma patogena del fungo. Una sovrabbondanza intestinale di Candida albicans è associata alle malattie infiammatorie intestinali e a diverse altre condizioni che colpiscono direttamente o indirettamente il tratto gastrointestinale.


Nei loro esperimenti, i ricercatori hanno scoperto che un anticorpo chiamato immunoglobulina A secretoria (slgA) nelle feci di esseri umani e topi sani si lega selettivamente alla forma di C. albicans con le ife, fermandone la diffusione.


Gli anticorpi, tuttavia, non si legano preferenzialmente alla forma non dannosa del lievito. Questo suggerisce che gli anticorpi possono aiutare il corpo a mantenere un sano equilibrio di funghi intestinali, impedendo forme nocive dei funghi di prendere il sopravvento.


I ricercatori hanno anche scoperto che i pazienti con la malattia di Crohn che sviluppano una grave infiammazione nel colon e nell’intestino tenue hanno alti livelli di anticorpi antifungini nel sangue rispetto agli adulti sani. Ma questi anticorpi non sembrano essere secreti ad alti livelli nell’intestino per contrastare le ife di C. albicans. I campioni del colon di questi pazienti hanno rivelato una sovrabbondanza di funghi con le ife. Per gli esperti, un’alterazione di questo meccanismo di controllo nei topi e nei pazienti con la malattia di Crohn potrebbe essere un fattore che contribuisce all’aumento della crescita delle ife nell’intestino.


I risultati suggeriscono che esplorare gli anticorpi antifungini terapeuticamente potrebbe essere un modo per aiutare i pazienti che sviluppano una crescita eccessiva di C. albicans.


Fonte: Nature Microbiology

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