Gli psichiatri americani ricorrono sempre meno alla psicoterapia

Un nuovo studio condotto dai ricercatori della Columbia University mostra come, negli Stati Uniti, gli psichiatri facciano sempre meno uso della psicoterapia e prediligano i trattamenti farmacologici. La ricerca è stata pubblicata dalla rivista American Journal of Psychiatry.


I ricercatori hanno analizzato i dati delle visite psichiatriche condotte negli Stati Uniti tra il 1996 e il 2016. In questo periodo il numero di sedute di psicoterapia è diminuito di circa la metà, arrivando a contare solo per il 21,6% delle visite. A metà degli anni 2010, oltre la metà degli psichiatri statunitensi non praticava più alcuna psicoterapia e da allora quel numero è probabilmente diminuito ulteriormente.


Lo studio mostra che questa riduzione non coinvolge allo stesso modo tutti i pazienti. I pazienti bianchi più anziani, del nord-est e dell’ovest, che pagano di tasca propria le cure, hanno continuato a sottoporsi a sedute di psicoterapia. Altri gruppi di pazienti, in particolare i pazienti più giovani, provenienti da aree rurali, afroamericani o ispanici e coloro che fanno affidamento sull’assicurazione pubblica per pagare le cure, si sottopongono molto raramente alla psicoterapia.


“Sapevamo che gli psichiatri svolgevano sempre meno sedute di psicoterapia, ma siamo rimasti sorpresi dall’entità del calo e dalla sua persistenza. Quasi tutti i gruppi di pazienti sono stati colpiti, anche se alcuni molto più di altri”, riassume Daniel Tadmon, autore principale dello studio.


Negli anni ’90, i pazienti con diagnosi di disturbo di personalità erano trattati anche con psicoterapia, che si svolgeva nel 68% delle visite. A metà degli anni 2010 la percentuale è scesa al 17%. Per i pazienti con diagnosi di distimia l’offerta della psicoterapia è diminuita dal 65% al ​​30%. Entro il 2010, il 53% degli psichiatri non forniva più psicoterapia a nessuno dei propri pazienti.


Le attuali linee guida in psichiatria suggeriscono di trattare molti disturbi comuni con una combinazione di psicoterapia e farmaci. Tuttavia, secondo l’autore senior dello studio, Mark Olfson, la psichiatria si sta separando dalla psicoterapia. “In risposta a potenti incentivi economici, gli psichiatri statunitensi si sono sempre più concentrati sulla gestione dei farmaci”, ha affermato Olfson. “Questa trasformazione rischia di lasciare irrisolte le difficoltà che i loro pazienti hanno nelle relazioni personali, familiari e lavorative”.


Fonte: Am J Psychiatry