HIV: ruolo del partner di origine nella trasmissione dell’infezione

Per le persone infettate da Hiv nel sottogruppo di casi che coinvolgono diverse varianti del virus e per le quali la progressione della malattia è generalmente più rapida, un nuovo studio suggerisce che il numero di varianti virali che iniziano l’infezione è determinato principalmente da quanto tempo è passato dall’infezione del partner di origine.

Secondo i risultati di questo lavoro, che rappresenta in modo univoco il partner sessuale da cui è stata acquisita l’infezione, il rischio di trasferimento di una variante durante l’esposizione sessuale all’Hiv è quasi doppio durante i primi tre mesi dell’infezione del partner di origine.

Queste intuizioni sulla genetica dei ceppi di Hiv trasmissibili potrebbero essere cruciali per lo sviluppo di efficaci strategie di vaccinazione contro il virus. Nonostante l’elevata diversità genetica dei virus negli individui con Hiv-1, la trasmissione sessuale della malattia spesso deriva dal passaggio di una singola variante “fondatrice”, che avvia l’infezione del ricevente. 
Ma per alcuni individui – circa il 25% – le infezioni coinvolgono diverse varianti di base, causando casi che mostrano una progressione della malattia più rapida e risultati clinici più scarsi. Mentre alcune prove suggeriscono che i fattori sia del partner virale sia del ricevente possono svolgere un ruolo in questo collo di bottiglia genetico, molti studi spesso mancano di dati riguardanti il partner sessuale da cui è stata acquisita l’infezione. 

Di conseguenza, si sa poco sull’importanza del partner di origine nel determinare la diversità delle potenziali varianti durante l’esposizione sessuale al virus.

I ricercatori hanno analizzato i dati di sequenza su 112 coppie sessuali in cui erano noti la direzione della trasmissione e lo stadio di infezione del partner di origine e hanno usato queste informazioni per creare un modello filodinamico di trasmissione della variante del fondatore.I risultati hanno dimostrato che i partner di origine con infezioni acute da Hiv-1 (infetti da meno di 90 giorni) hanno il doppio delle probabilità di trasmettere ceppi multipli del fondatore rispetto a quelli nella fase cronica dell’infezione (oltre i 90 giorni), indipendentemente dal rischio sessuale del proprio gruppo (vale a dire eterosessuale o omosessuale).

I risultati si contrappongono quindi alle affermazioni secondo cui alcuni gruppi a rischio sessuale sono, di per sé, più inclini fisiologicamente a un numero più elevato di varianti trasmissibili rispetto ad altri, illustrando la necessità di analisi cliniche delle coppie di trasmissione conosciute quando si valuta l’effetto di gruppi a rischio sessuale di infezione da Hiv-1.

Fonte: Science

IT-NON-02572-W-07/2022