In USA solo la metà dei bambini con autismo riceve servizi di intervento precoce

Nonostante un mandato federale che richiede l’accesso ai programmi di intervento precoce per i bambini con disabilità, meno della metà dei bambini autistici in quattro contee del New Jersey ricevono servizi prima dei 36 mesi di età, secondo uno studio della Rutgers. I ricercatori hanno scoperto che le disparità di reddito e di “etnia” sono ostacoli significativi all’accesso ai programmi di intervento precoce.

“Per i neonati e i bambini nello spettro dell’autismo, l’intervento precoce è importante per migliorare i risultati in età avanzata”, affermaJosephine Shenouda, professoressa presso la Rutgers School of Public Health e autrice principale dello studio pubblicato su JAMA Pediatrics.

Negli Stati Uniti, l’accesso all’intervento precoce per i bambini piccoli è obbligatorio per legge come parte dell’Individuals with Disabilities Education Act. Tuttavia, la misura in cui i bambini con autismo partecipano ai programmi di intervento precoce non era stata misurata in precedenza. Shenouda e i suoi colleghi hanno analizzato i dati raccolti tra il 2006 e il 2016 dal New Jersey Autism Study, un sistema di monitoraggio dei disturbi dello spettro autistico (ASD) sviluppato e mantenuto dai ricercatori della Rutgers New Jersey Medical School.

Analizzando i registri dell’istruzione medica e speciale di 23.441 bambini nelle contee di Essex, Hudson, Ocean e Union, i ricercatori hanno identificato 4.050 bambini di 8 anni con disturbo dello spettro autistico. Poco meno della metà (1.887, il 47%) aveva ricevuto servizi di intervento precoce. I ricercatori hanno collegato i casi a dati che rappresentano diversi indicatori di ricchezza, incluso il reddito familiare medio, e hanno scoperto che i bambini con disturbo dello spettro autistico che risiedono in aree ricche avevano l’80% in più di probabilità di ricevere servizi di intervento precoce rispetto ai bambini che risiedono in aree svantaggiate. Anche i bambini di colore e ispanici avevano meno probabilità di accedere a questi servizi.

Sebbene lo studio sia stato condotto nelle aree metropolitane del New Jersey, Shenouda ha affermato che i risultati hanno importanti implicazioni a livello nazionale. “Il New Jersey è conosciuto come l’epicentro dell’autismo”, commenta. “Se solo la metà dei bambini con autismo nella nostra area di studio riceve interventi precoci, è probabile che le disparità siano ancora più pronunciate in altre comunità e regioni con meno servizi”. Shenouda aggiunge che potrebbero esserci diversi motivi per cui i bambini provenienti da aree svantaggiate e minoritarie non sono iscritti a servizi di intervento precoce, come tassi più bassi di screening per disturbi dello spettro autistico. Una sensibilizzazione mirata può aiutare ad aumentare i referral e la partecipazione a questi servizi.

Shenouda conclude: “Con le stime di prevalenza dell’autismo che si avvicinano al 7% in alcune aree, abbiamo bisogno di uno screening universale dell’autismo tra 18 e 36 mesi e un maggiore supporto per il sistema di intervento precoce. Queste azioni ridurranno le disparità economiche e razziali nell’identificazione e nella cura dell’autismo”.

Fonte: Shenouda J, Barrett E, Davidow AL, et al. Disparities in Early Intervention Program Participation by Children With Autism Spectrum Disorder in a US Metropolitan Area, 2006 to 2016. JAMA Pediatr. Published online July 18, 2022. doi:10.1001/jamapediatrics.2022.2366

https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/article-abstract/2794307

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