L’inquinamento atmosferico è una probabile concausa dell’asma grave

L’asma affligge più di 300 milioni di persone in tutto il mondo. La manifestazione più grave, conosciuta come non-Th2, o asma infantile non atopico, rappresenta oltre l’85% dei casi, in particolare nei Paesi a basso reddito. Tuttavia, finora non era chiaro se la forma non-Th2 fosse una malattia distinta o semplicemente un insieme unico di sintomi.


Gli studi dimostrano che quasi il 50% dei bambini la cui asma è scarsamente controllata si trasformerà in una forma grave da adulti. Eppure, un approccio terapeutico unico, attualmente la norma per l’asma, è inefficace e, secondo i ricercatori, parzialmente responsabile del crescente peso economico dell’asma. La ragione di questo, secondo gli esperti, è che non è mai stato identificato un fattore eziologico, o causale, per l’asma non-Th2.


Ora, per la prima volta, uno studio epidemiologico ha dimostrato che non solo la non-Th2 è una malattia distinta, ma anche che il suo probabile induttore è l’esposizione nella prima infanzia al benzo[a]pirene, un sottoprodotto della combustione dei combustibili fossili. Gli autori di questo studio sono i primi a dimostrare che l’inquinamento atmosferico è un driver del tipo più impegnativo di asma che non risponde alle terapie attuali.


Il team ha testato due gruppi comparabili di bambini da una città industriale, Ostrava, e la zona circostante semi-rurale della Boemia meridionale, nella Repubblica Ceca: 194 bambini con asma e un gruppo di controllo composto da 191 bambini. Secondo lo studio, Ostrava è una città industriale con un alto livello di attività di estrazione del carbone, lavorazione e raffinazione metallurgica. La media ambientale a livello di distretto per il benzo[a]pirene al momento dell’indagine, avvenuta nel novembre 2008, era 11 volte superiore allo standard raccomandato per la qualità dell’aria esterna e interna. Non solo l’esposizione elevata al benzo[a]pirene era associata a corrispondenti probabilità elevate di asma non-Th2, ma era anche associata a bassi livelli di ossidanti sistemici.


Contrariamente all’attuale corpo di prove a sostegno dell’insorgenza adulta dell’asma non atopica, i dati di questo lavoro suggeriscono per la prima volta che il deficit di funzione polmonare e i livelli di stress ossidativo soppressi durante la prima infanzia sono eventi sentinella critici che precedono l’asma non atopica.


Fonte: Environmental Health

IT-NON-04441-W-04/2023