Rompere la catena che culmina nel cancro

Nel gioco del domino, se si toglie un solo pezzo, l’ultimo non cadrà mai. Allo stesso modo, molti pezzi devono allinearsi ed essere spinti nello stesso momento in una cellula per provocare il cancro. Ventidue anni fa, è stata scoperto la proteina p63. Più recentemente, si è visto che una versione specifica di p63 (∆Np63α) causa il cancro quando è iperattiva. Alcuni ricercatori hanno cercato di escogitare dei modi per spegnerla, ma senza successo. Ora hanno trovato un modo per fermare la caduta dei “domini”, non spegnendo ∆Np63α stesso, ma spegnendo altre proteine che lavorano insieme per attivarlo.


p63 regola le cellule staminali, che sono cellule immature che hanno il potenziale per crescere in diversi tipi di cellule mature. Quando una variante della proteina, ∆Np63α, è iperattiva, la produzione di cellule staminali non si spegne mai. Quando questo accade nelle cellule squamose, che formano il rivestimento della pelle e di molti altri organi, le cellule staminali crescono fuori controllo e formano tumori. Queste cellule staminali tumorali invadono altri tessuti e avvolgono persino i nervi del viso. I tumori possono essere dolorosi, sfiguranti e difficili da rimuovere.


Il team ha identificato una cascata di quattro proteine che agiscono come una serie di “domini” per attivare ∆Np63α. Alcune di queste proteine erano già note per essere coinvolte nella promozione di altri tipi di cancro, quindi c’erano già farmaci in sperimentazione in grado di disattivarle.


Quando il gruppo ha aggiunto questi farmaci alle cellule staminali tumorali derivate da pazienti che crescevano in una piastra di Petri, le cellule sono diventate meno aggressive, meno mobili e a crescita più lenta.


Il cancro a cellule squamose non è un cancro facile da trattare in questo momento, e non ci sono molte opzioni terapeutiche. La scoperta di quattro nuovi obiettivi terapeutici per questa malattia offre nuove speranze per il trattamento per questo tumore mortale.


Fonte: Cancer Research

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