Tumore seno: identificati geni invecchiamento associati al cancro

Con l’avanzare dell’età, la probabilità di sviluppare un tumore aumenta. E ciò è correlato a diversi fattori: l’accumularsi di mutazioni, e l’invecchiamento del sistema immunitario, ad esempio. Ma non solo. 

Il lavoro di un gruppo di ricercatori dell’University of Texas Health Science Center suggerisce che diversi geni (una quarantina), la cui espressione è alterata durante l’invecchiamento, sono alterati anche in caso di tumore. Lo studio è stato pubblicato dalla rivista Breast Cancer Research.

“Nel nostro studio, abbiamo scoperto che l’espressione di un certo numero di geni era alterata durante l’invecchiamento nel tessuto del seno delle donne”, ha spiegato a Popular Science Lu-Zhe Sun, scienziato del Department of Cell Systems & Anatomy, School of Medicine che ha diretto lo studio.

“Si ritiene inoltre che i cambiamenti nell’architettura del tessuto mammario, nella composizione del tessuto e in alcuni tipi di cellule mammarie possano contribuire allo sviluppo del carcinoma mammario. Forse, ancora più importante, l’accumulo di mutazioni genetiche e l’instabilità/aberrazione cromosomica possono svolgere un ruolo importante nel causare il cancro al seno”.

Analizzando la trascrittomica dei tessuti mammari normali di 82 pazienti con cancro al seno e confrontandoli con i geni associati all’invecchiamento, ma non alla menopausa, i ricercatori hanno identificato un insieme di geni (38) la cui espressione aumenta o diminuisce nel tessuto mammario durante l’invecchiamento.

“Il nostro studio mostra che le alterazioni di questi geni associati all’età possono anche contribuire alla tumorigenesi mammaria”. Ha aggiunto Lu-Zhe Sun.

La ricerca potrà avere anche implicazioni cliniche: “questi livelli di espressione genica sono significativamente associati alla sopravvivenza del paziente e possono avere il potenziale per essere utilizzati per la prognosi”.

“Se riusciamo ad abrogare la loro espressione alterata durante l’invecchiamento, potremmo prevenire un aumento della tumorigenesi mammaria associata all’invecchiamento”.

Fonte: Breast Cancer Research

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