Un algoritmo rileva l’osteoartrite anni prima che si sviluppi

Un gruppo di ricercatori ha sviluppato un algoritmo in grado di rilevare i primi segni dell’osteoartrite – troppo astratti per essere registrati da un radiologo esperto – su una risonanza magnetica eseguita anni prima dell’inizio dei sintomi. Grazie a questo approccio predittivo, i pazienti potrebbero un giorno essere trattati con farmaci preventivi invece di subire un intervento chirurgico di sostituzione articolare.

Il gold standard per la diagnosi dell’artrite è la radiografia. Con il deterioramento della cartilagine, infatti, lo spazio tra le ossa diminuisce. Il problema è che quando si vede l’artrite ai raggi X, il danno è già stato fatto. È molto più facile evitare che la cartilagine cada a pezzi piuttosto che cercare di farla ricrescere.Al momento, il trattamento primario per l’osteoartrite è la sostituzione delle articolazioni. E la condizione è così diffusa che la sostituzione del ginocchio è l’intervento chirurgico più comune negli Stati Uniti per le persone con più di 45 anni.

Per questo studio, i ricercatori hanno esaminato le risonanze magnetiche del ginocchio dell’Osteoarthritis Initiative, che ha seguito migliaia di persone per sette anni per vedere come si sviluppa l’osteoartrite del ginocchio. Gli esperti si sono concentrati su un sottoinsieme di pazienti che avevano poche prove di danni alla cartilagine all’inizio dello studio.

Ora sappiamo chi ha continuato a sviluppare l’artrite e chi no, e in questo modo il computer può imparare i modelli sulle scansioni delle persone presintomatiche.Per convalidare questo approccio, uno dei coautori dello studio ha formato il modello su un sottoinsieme dei dati della risonanza magnetica del ginocchio e poi l’ha testato su pazienti che non aveva mai visto prima. Nel complesso, l’algoritmo ha previsto l’osteoartrite con il 78% di accuratezza dalla risonanza magnetica eseguita tre anni prima dell’insorgenza del sintomo.

Attualmente, non esistono farmaci che impediscano lo sviluppo dell’osteoartrite presintomatica in un completo deterioramento delle articolazioni, anche se esistono alcune molecole altamente efficaci che possono impedire ai pazienti di sviluppare una condizione correlata – l’artrite reumatoide. L’obiettivo è sviluppare gli stessi tipi di farmaci per l’osteoartrite e avere persone che, se avranno l’osteoartrite, permetteranno di testare il farmaco sperimentale e capire se impedisce alla malattia di svilupparsi.

Fonte: Pnas

IT-NON-02991-W-10/2022