Un nuovo approccio per trattare il cancro del colon retto

I risultati dello studio TREC, pubblicati dalla rivista The Lancet Gastroenterology & Hepatology, mostrano che una combinazione di chirurgia locale e radioterapia, piuttosto che un intervento chirurgico importante che rimuove l’intero retto, previene effetti collaterali debilitanti, come la diarrea o la necessità di una sacca per la colostomia permanente.

I pazienti hanno riportato una migliore qualità della vita con il nuovo trattamento, con un impatto minore sulla loro vita familiare e sociale. Il trattamento standard per il cancro del retto è un’operazione per rimuovere l’intero retto, anche se il cancro è in una fase iniziale.

Circa il 25% di questi importanti interventi chirurgici viene eseguito su piccoli tumori in stadio iniziale e, sebbene sia efficace, l’operazione può portare a effetti collaterali a lungo termine che influiscono seriamente sulla qualità della vita dei sopravvissuti.

Il 43% dei tumori del retto viene diagnosticato in una fase iniziale (stadio 1 e 2) e i medici necessitano di trattamenti migliori e meno invasivi per questi tumori. Simon Bach e il suo team presso l’Università di Birmingham, insieme ai collaboratori dell’Università di Leeds, hanno sviluppato un nuovo approccio per il cancro del retto in stadio iniziale che utilizza la radioterapia seguita, dopo 8-10 settimane, da chirurgia locale per rimuovere solo la parte del retto affetta da cancro.

“Ci siamo ispirati molto ai progressi fatti nella cura del cancro al seno”, commenta Bach. “All’inizio degli anni ’90, la maggior parte delle persone con cancro al seno si sottoponeva a una mastectomia, in cui viene rimossa l’intera mammella. Ora la mastectomia è molto più rara. Volevamo testare un approccio simile per i nostri pazienti con cancro del retto”.

Per verificare se il trattamento potesse essere un’alternativa adeguata alla chirurgia maggiore per il cancro del retto in stadio iniziale, i ricercatori hanno arruolato 123 pazienti e somministrato il nuovo trattamento a 61, per i quali l’intervento chirurgico maggiore sarebbe stato considerato non sicuro.

Altri ventotto pazienti hanno ricevuto un intervento chirurgico importante e ventisette hanno ricevuto il nuovo trattamento di conservazione degli organi. Il 70% (19/27) di questi è stato trattato con successo, il che significa che il loro tumore è stato rimosso preservando il resto del loro retto e il loro cancro non si è ripresentato durante il periodo di follow-up di 3-5 anni.

Le persone che hanno ricevuto il nuovo trattamento hanno riportato anche meno effetti collaterali rispetto alle persone che hanno subito un intervento chirurgico maggiore. L’analisi della qualità di vita riportata dai pazienti per 3 anni dopo il trattamento ha rilevato che le persone che hanno ricevuto il nuovo trattamento se la cavano meglio.

Hanno riferito meno diarrea, meno imbarazzo per le loro funzioni intestinali, si sentivano più soddisfatti della loro immagine corporea e sentivano che il loro trattamento interferiva meno con la vita familiare e sociale rispetto a coloro che avevano subito un intervento chirurgico importante.

Risultati simili sono stati osservati anche nei 61 pazienti per i quali la chirurgia standard sarebbe stata considerata non sicura, dimostrando che il nuovo trattamento potrebbe essere un’opzione sicura ed efficace.

Fonte: The Lancet Gastroenterology & Hepatology 

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